Les indicateurs environnementaux

Qu'est-ce qu'un indicateur environnemental ?

Un indicateur environnemental est un « outil » qui sert à évaluer l’état de santé du milieu. Il sert aussi à informer de façon simple. Enfin, il doit permettre d’orienter les politiques environnementales.

En général, un indicateur indique un écart de qualité par rapport à un niveau jugé « bon ». En fonction de l’écart, différentes actions peuvent être engagées : faire une enquête pour trouver la cause du dérèglement, alerter l’éventuel pollueur, fermer l’accès à une zone, etc.

Construire un indicateur n’est pas chose facile. En effet, un indicateur doit avoir de nombreuses qualités pour être intéressant. Il doit répondre à la question que l’on se pose ; il doit être sensible aux variations de la qualité de l’état du milieu ; il doit être fiable et facile à mettre en œuvre.


Dans bien des cas, un indicateur ne devient véritablement opérationnel que lorsque la quantité de données récoltées sur le terrain est suffisante. On peut alors fabriquer un « référentiel », c’est-à-dire une échelle de valeurs permettant de qualifier l’état du milieu.


Parce que les milieux naturels sont très différents d’un lieu à l’autre, les référentiels sont parfois propres à un lieu donné. Il faut parfois plusieurs années pour construire ce référentiel. C’est la raison pour laquelle il est très important de commencer un suivi environnemental avant la mise en place de tel ou tel projet.

Les indicateurs de qualité des milieux terrestres

Les oiseaux sont des animaux emblématiques. C’est d’autant plus le cas en Nouvelle-Calédonie, car la faune des vertébrés est assez pauvre : il n’y a...
Les fourmis sont essentielles au bon fonctionnement des milieux naturels. Un milieu naturel qui compte une grande diversité de fourmis est un...

Les indicateurs de qualité des milieux marins

L’indicateur « richesse spécifique des poissons » correspond au nombre d'espèces de poissons présentes. Les poissons sont sensibles aux conditions...
L’indicateur biomasse des poissons  est couramment utilisé. En effet, les poissons sont sensibles aux conditions du milieu marin et les peuplements...
L’indicateur densité des poissons  est couramment utilisé. En effet, les poissons sont sensibles aux conditions du milieu marin et les peuplements...
L’indicateur richesse spécifique du macrobenthos  est couramment utilisé. En effet, les organismes macrobenthiques sont sensibles aux conditions du...
L’indicateur « densité du macrobenthos »  est couramment utilisé. En effet, les organismes macrobenthiques sont sensibles aux conditions du milieu...
L’indicateur «pourcentage de recouvrement du substrat» et notamment «pourcentage de couverture corallienne» est couramment utilisé. En effet, les...
Les bactéries Escherichia coli (E. coli) et les entérocoques sont présents naturellement dans les systèmes digestifs des animaux à sang chaud. Ils...
Les tricots rayés sont des serpents amphibies, emblématique de la Nouvelle-Calédonie. Ils se nourrissent essentiellement de poissons anguilliformes...
Certains organismes marins accumulent les métaux. Mesurer la concentration en métaux dans ces organismes est donc particulièrement intéressant....
Les sédiments constituent une sorte de mémoire. En effet, ils enregistrent les évolutions des apports en sédiments. Or les sédiments transportent...
Les métaux dissous dans l’eau contaminent les organismes marins et se bioaccumulent tout au long de la chaîne trophique. Les embryons de...
Les nutriments sont assez spécifiques des types de rejets. L’ammonium (NH4+) est lié aux apports aquacoles et urbains ; les nitrates sont le...
La chlorophylle a présente dans l’eau est majoritairement celle contenue dans les microalgues aquatique (le phytoplancton). C’est donc une bonne...
Le taux d’accumulation de particules renseigne sur la quantité de particules qui se déposent sur le fond de la mer, en un temps donné. On...
En mer, les particules de terre charriées par les rivières se déposent en fonction de leur taille et des courants. Elles forment une sorte de «...

Les indicateurs du milieu eau douce

La richesse spécifique en crustacés correspond aux différentes espèces pêchées sur chaque station. Une des méthodes utilisées pour l'évaluation...
La densité en crustacés correspond au nombre d'individus pêchés sur un hectare. Une des méthodes utilisées pour l'évaluation des communautés de...
La biomasse des crustacés correspond au poids total des crustacés pour un hectare. Une des méthodes utilisées pour l'évaluation des communautés...
L'abondance en crustacés correspond au nombre d'individus pêchés sur chaque station Une des méthodes utilisées pour l'évaluation des communautés...
La richesse spécifique en organismes macrobenthiques, les invertébrés vivant sur les fonds, correspond aux différentes espèces (ou taxons) récoltées...
La densité en organismes macrobenthiques, les invertébrés vivant sur les fonds, correspond au nombre d'individus récoltés sur un hectare. Sur...
L'abondance en organismes macrobenthiques, les invertébrés vivant sur les fonds, correspond au nombre d'individus récoltés sur chaque station...
La densité en poissons correspond au nombre d'individus pêchés sur un hectare. Cette densité est calculée en fonction de la superficie de chaque...
La biomasse exprime le poids total des poissons pour un hectare. Elle est calculée grâce à la superficie de chaque station et au nombre de poissons...
L'abondance en poissons correspond au nombre d'individus pêchés sur chaque station d'observation. Une des méthodes utilisées pour l'évaluation...
L’indicateur « richesse spécifique des poissons » correspond au nombre d'espèces présentes. Les poissons sont sensibles aux conditions du milieu. Si...
Les métaux dissous dans l’eau contaminent les organismes marins et se bioaccumulent tout au long de la chaîne trophique. Les embryons de...
L’Indice Biotique de Nouvelle-Calédonie (IBNC) permet de mettre en évidence une perturbation de la qualité des eaux par des pollutions organiques (...
L’Indice Biotique Sédimentaire (IBS) permet de mettre en évidence une perturbation de la qualité des eaux par des pollutions par les particules...

Les indicateurs du milieu aerien

L’ozone (O3) de haute altitude (entre 10 et 60 km) forme un filtre anti-UV et protège la vie sur Terre. En revanche, à basse altitude (moins de 10...
On regroupe sous le terme NOx tous les composés chimiques issus de la combinaison de l’azote (N) et de l’oxygène (O). Les NOx proviennent des...
Les poussières fines sont issues des activités industrielles et des trafics routier, maritime et aérien. En effet, la combustion des...
Le dioxyde de soufre (SO2) provient essentiellement des centrales thermiques et des grosses installations industrielles. En effet la combustion...